Kotajk

Kotajk

Kotajk (Armeens: Կոտայք), is een provincie (marz) van Armenië. Het bevindt zich in het centrale deel van het land. De hoofdstad is Hrazdan en de grootste stad is Abovyan. Het is genoemd naar het Kotajk-kanton uit de historische provincie Ayrarat in het oude Armenië.

Kotajk wordt begrensd door de provincie Lori vanuit het noorden, de provincie Tavush vanuit het noordoosten, de provincie Gegharkunik vanuit het oosten, de provincie Aragatsotn vanuit het westen en de provincie Ararat en de hoofdstad Yerevan vanuit het zuiden. Kotajk is de enige provincie in Armenië die geen grenzen kent met het buitenland.

De provincie herbergt vele oude bezienswaardigheden en toeristische attracties in Armenië, waaronder de 1ste-eeuwse Tempel van Garni, het middeleeuwse Bjni-fort, het 11de-eeuwse Kecharis-klooster en het 13de-eeuwse klooster van Geghard. Kotajk is ook de thuisbasis van het populaire wintersportresort en het kuuroord Tsaghkadzor en het bergdorp Aghveran.

Garni tempel

Garni (Armeens: Գառնի), is een belangrijk dorp in de provincie Kotayk. Het staat bekend om de nabijgelegen klassieke tempel. Garni is opmerkelijk vanwege zijn fortcomplex met de Garni-tempel gebouwd in de 1ste eeuw voor Christus, de Surb Astvatsatsin-kerk, de Mashtots Hayrapet-kerk, een verwoeste 4de-eeuwse eenbeukige kerk, een verwoeste Tukh Manuk-schrijn, het heiligdom Saint Sargis en een schrijn van koningin Katranide.

In de omgeving is de Garni Gorge met goed bewaard gebleven basaltkolommen, uitgehouwen door de rivier de Gogh. Dit deel van de kloof wordt veelal de “symfonie van de stenen” genoemd. Het is het gemakkelijkst bereikbaar via een weg die door de kloof leidt vlak voor de tempel van Garni. Een andere weg naar de kloof gaat door het dorp, over een geplaveide weg en de vallei in.

De Armeense historicus Movses Khorenatsi schrijft de bouw van Garni tempel toe aan de achterkleinzoon van Armeneens voorvader Hayk, Gegham.
Volgens de traditie was Garni vernoemd naar zijn kleinzoon Garnik. Er wordt ook geloofd dat de heidense tempel van Garni, gebouwd in 77, was gewijd aan de god van het licht Mihr die, als een symbool van licht en waarheid, vaak werd vechtend werd afgebeeld met een stier, symbool van duisternis.
Naast de tempel is een stierenhoef van wit marmer gevonden; het behoorde tot een heidens idool en werd vernietigd toen het christendom zich begon te verspreiden.
De heidense tempel werd vernietigd door het Romeinse leger in het midden van de 1ste eeuw. In de jaren 70 van de 1ste eeuw werd Garni gerestaureerd door Tiridates; Een koning die een inscriptie in het Grieks heeft achtergelaten, Garni ‘de onoverwinnelijke vesting’.

Geghard klooster

Het Klooster van Geghard (Armeens: Գեղարդ, wat betekent ‘speer’) ligt op ongeveer 40 kilometer ten zuidoosten van de stad Jerevan. Er wordt voor het eerst naar dit klooster verwezen in documenten en inscripties uit de 7de en 10de eeuw. Volgens de overlevering werd het klooster in de vierde eeuw gebouwd door Gregorius de Verlichter.

Het kloostercomplex is gelegen binnen de wallen, die uit de 13e eeuw dateren. In het complex bevinden zich verschillende kerken en graven, de meeste uit steen gehakt, die de piek-periode van de Armeense architectuur laten zien.

Het complex ligt in een bijzonder natuurlijk landschap aan de ingang van de Boven-Azatvallei. In 2000 is het klooster samen met de vallei toegevoegd aan de Werelderfgoedlijst.

Hoewel de belangrijkste kapel werd gebouwd in 1215, werd het klooster gesticht in de vierde eeuw door Gregorius de Verlichter op de plaats van een heilige bron in een grot. Het klooster werd oorspronkelijk Ayrivank (Այրիվանք) genoemd, wat “het klooster van de grot” betekent. Die naam is later veranderd in Geghard of meer volledig Geghardavank (Գեղարդավանք), “het klooster van de speer”. Deze naam verwijst naar de Heilige Lans waarmee Jezus aan het kruis werd doorstoken. Naar verluidt is die naar Armenië gebracht door de apostel Judas Taddeüs. De speer werd opgeslagen en is nu te zien in de schatkist van Etsjmiadzin.

Sommige van de kerken die zich in het klooster bevinden zijn volledig uit de rotsen gehouwen. De combinatie, samen met talrijke gegraveerde en vrijstaande chatsjkars is een uniek gezicht. Geghard is een van de meest bezochte toeristische bestemmingen in Armenië.

Contactformulier





ArmeniëAzerbeidzjanGeorgië


Ik meld me aan voor de nieuwsbrief